Feeds:
Inlägg
Kommentarer

Archive for april, 2013

Kulturskribenten Nina Kaltiala har bett mig publicera följande text:

Dörrar stängs när rabbi Lazar lämnar Stockholm

”När jag för en tid sedan intervjuade rabbi David Lazar om urfadern Abraham som en förebild för unga människor i en alltmer osäker och konfliktfylld tid sa han: ”Abraham hamnar i sammanhang som inte är hans men gör sitt bästa för att samleva med de människor han har omkring sig. Hans tält är öppet. Han bjuder in främlingar.” Samtalet handlade om ett nystartat projekt på Fryshuset i Stockholm mellan rabbinen och två religionskollegor – en präst från Svenska kyrkan och en imam – med målet att skapa dialog.

Det blåser hårt kring David Lazar nu. Han har under sina tre år som rabbin i Stockholms Stora synagoga öppnat dörrar, delat måltider och heliga texter med systrar och bröder från andra trossamfund, farit fram som en isbrytare över djupfrysta politiska, sociala och psykologiska barriärer. Många har förvånade fått kika in i hans okonstlade och självklara andlighet byggd av musik, värme och nyfikenhet. Men många har också förfärats, skrämts och känt sig tvungna att ställa sig utanför det nya som Lazar infört. Det har lett till djupa konflikter och splittring i Stockholms judiska församling, och församlingsledningen har beslutat att ta den försiktiga vägen när det gäller Lazars fortsatta uppdrag. Han erbjuds en prövotid på ytterligare tre år innan tillsvidareanställning kan bli aktuell. Under denna tid förväntas Lazar ändra inriktning på sin verksamhet, så att det vatten som rörts upp återgår till lugnare tillstånd. Av personliga skäl har David Lazar tackat nej till erbjudandet och lämnar sitt uppdrag i slutet av sommaren. Dörrarna slås igen.

Förbryllande är att någon information om på vilka punkter rabbinens sätt att verka kritiseras inte utgått från ledningen till församlingsmedlemmarna. Ryktesfragment om felprioritering, arrogans och förändringsiver cirkulerar. I denna brokiga församling står jag utan klarhet, men fortfarande med en het önskan om att dess ledning ska lyckas se på David Lazars verksamhet med en kombination av skilda perspektiv. Därför att han är en unik brobyggare i Stockholm och i Sverige. Min önskan är att rabbi Lazar ska ha förmågan och viljan att lyssna in de olika strömningar som finns i den svenskjudiska kontexten. Det svenska sättet att inte direkt och öppet framföra sina synpunkter skiljer sig från det israeliska och det amerikanska med öppen konfrontation som Lazar är van vid. Jag önskar att vi församlingsmedlemmar ska kunna se på varandras olika bakgrunder, ståndpunkter och behov med ödmjukhet och tålamod. Till det behövs öppen kommunikation. I stället stoppas nu möjligheterna till dialog av en stenhård kompromisslöshet – då islossningen skulle behövas som allra mest – i en kultur som hissar flaggan för öppenhet och mångfald!

Situationen påminner om den oro och det främlingskap som huvudpersonen i IB Singers novell ”Sabbat i Portugal” upplever när han inte längre begriper sig på sina egna. ”Ja, det här är mitt folk”, tänker han. ”Om Messias ska komma så måste han komma till dem för det finns inga andra.” De människor han står och betraktar har förändrats, liksom han själv, på vägen genom livets våldsamma omslag. Han känner inte igen dem och vill inte kännas vid dem. Men har han något val?Det är här vi är. Som de muterade fjärilarna efter kärnkraftsverkets haveri i Fukushima, med mindre vingar och skadade ögon. Vi kan konfrontera varandra. Eller lämna varandra. Oavsett vilken väg vi väljer kommer vi inte ifrån att samexistens alltid är krävande och konfliktfylld.

Rabbi Lazar säger apropå Fryshuset, stockholmsungdomarnas multikulturella mötesplats, som han liknar vid ett tält, att vi behöver en plats som det där tältet. Tältet vars öppning på hebreiska heter dalet och på arabiska dal, och som utgör fjärde bokstaven i de båda språkens alfabet. Öppning – för dialog.”

Nina Kaltiala
Kulturskribent och medlem i Judiska församlingen

Annonser

Read Full Post »

Föräldrarna till barnen som går  på Aaron Isaac Skola, AIS, (eller Rellen som vi sa förr i tiden) har skrivit följande fina brev till församlingen för att uttrycka sitt stöd för rabbin David Lazar. Sammanfattningsvis menar föräldrarna att Lazars arbete utgör en ” important contribution to our Jewish lives”.

Ser fram emot att församlingens svar.

Tycker att brevet är en bra idé som fler gärna kan ta efter. Här följer brevet:

”Detta brev kommer från familjerna vid Aaron Isaacs Skola (AIS). Vi skriver för att stödja rabbin Lazar och hans arbete för AIS.Familjerna vid AIS är församlingsmedlemmar som är engagerade i sina barns judiska utbildning. AIS är en viktig plats för familjer som, av en rad olika anledningar, inte skickar sina barn till Hillelskolan. Vi är väldigt inblandade i vad som händer i församlingen och anser att vi är en viktig och aktiv del av den.Vi påverkas enormt av församlingens beslut angående Rabbin Lazar och vi skriver det här brevet för att dela med oss av vårt perspektiv på Rabbinens roll och inverkan på den judiska utbildningen av barnen i vår församling. Vi är medvetna om komplexiteten och svårigheterna gällande Rabbin Lazars anställning, och tror därför att vår röst, som representerar familjerna vid AIS, är nödvändig för en full utvärdering av Rabbin Lazars arbete.Rabbin Lazar har arbetat nära oss vid AIS. Hans dynamiska personlighet gör det lätt för våra barn att få kontakt med honom och han engagerar dem på en individuell nivå. Vi som föräldrar har märkt vilket resultat det har haft. Barnen tycker om att komma till AIS till stor del tack vare Rabbin Lazars karisma och värme gentemot dem.Rabbin Lazars har också fått många av oss föräldrar att känna oss välkomna i församlingen. Hans satsning på AIS har givit oss en stark känsla av att ha en mittpunkt och en plats där vi hör hemma. Hans vision för en levande judisk utbildning för barn och deras familjer har inspirerat många av oss. Genom att lyfta fram hur viktigt AIS är har rabbin Lazar givit vår grupp, familjerna, värde inom församlingen som helhet.Rabbin Lazars inblandning i våra barns judiska utbildning har också påverkat hur det känns för oss och våra barn att komma till synagogan. Den personliga relationen som våra barn har med Rabbin Lazar medför att när barnen känner sig hemma där. Dessutom innebär den ökade närvaron av unga familjer i synagogan också en starkare relation mellan familjerna. Detta har bidragit till en ovärderlig känsla av samvaro och tillhörighet. Vi tror helhjärtat att Rabbin Lazar har lyckats öppna synagogan för unga familjer och givit oss en anledning att återvända.Vi ser fram emot en öppen diskussion om Rabbin Lazars arbete iförsamlingen i allmänhet och med familjer såsom våra i synnerhet. Vi hoppas uppriktigt att en lösning kan nås så att Rabbin Lazar kan stanna i Stockholm och fortsätta bidra till vårt judiska liv.”

”This letter represents the families of Aaron Isaacs Skola (AIS). We are writing in support of Rabbi Lazar and of his work for AIS.

The families of AIS are members of the community who are committed to the Jewish education of their children. AIS is an important venue for families such as ours who do not, for a variety of reasons, send our children to Hillelskolan. We are greatly engaged with the happenings in our community and consider ourselves to be an important and active part of it.

For this reason, we are greatly affected by recent events and decisions regarding Rabbi Lazar. We write this letter in an effort to share our perspective on Rabbi Lazar’s role and impact on the Jewish education of children in our community. We recognize the complexities and difficulties that relate to Rabbi Lazar’s employment and therefore believe that our input, as families of AIS, is crucial for an evaluation of Rabbi Lazar’s work.

Rabbi Lazar has worked closely with us at AIS. Rabbi Lazar’s dynamic personality makes it easy for our children to connect with him and he engages with them on an individual level. We, as parents, have noticed the effect this has had on our children. They enjoy coming to AIS in no small measure because of Rabbi Lazar’s charisma and warmth towards them.

In addition, Rabbi Lazar has made many of us, parents, feel welcomed in the community. His investment in AIS has given us a strong sense of having a center and place to which we belong. His vision for a vibrant Jewish education for children and their families has inspired many of us to attend AIS regularly. By recognizing the importance of AIS, Rabbi Lazar has given our group, families, value within the larger community.

Rabbi Lazar’s involvement in the Jewish education of our children has also had an impact on the relation we, and our children, have toward going to shul. The personal relationship that our children have with Rabbi Lazar has meant that when the children come to shul they feel at home. In addition, as the presence of young families at shul has grown, so have the relationship among families grown. This has increased an invaluable sense of community and belonging. We strongly believe that Rabbi Lazar has succeeded in opening up the synagogue to young families and has given us a reason to come back.

We look forward to an open discussion about Rabbi Lazar’s work in our community, in general, and with families such as ours, in particular. We sincerely hope that a solution can be found to keep Rabbi Lazar in Stockholm so that he can continue his important contribution to our Jewish lives.”

Read Full Post »

Lena Einhorn har bett mig plocka bort hennes klagomejl till SR-programmet Människor och Tro, med hänvisning till att det var ett privat brev.

BH, 1 maj 2013

Read Full Post »

The dismissal of Sweden’s unorthodox Conservative rabbi creates a media row in one of the world’s most secular cultures

By CNAAN LIPHSHIZ April 22, 2013

JTA — Having grown up in a devoutly Christian home, Irene Lopez would probably not be raising her daughter Jewish if not for David Lazar, the charismatic rabbi of the Great Synagogue of Stockholm.

Lopez and her Jewish husband, Samuel Sjoblom, are among the Swedes who were drawn to the Great Synagogue in recent years by the magnetic, if occasionally prickly, personality of Lazar, the energetic Israeli-American who has held the position since 2010.

“My decision to convert my daughter was very much inspired by David, who showed me with his outreach to gays and other minorities that being Jewish isn’t instead of anything else you are,” said Lopez, 33, a filmmaker and mother to Saskia Sjoblom Lopez, who recently turned 1.

Yet despite the pull that Lazar, 55, exerts on Jews and non-Jews in ultra-liberal Sweden — he was named heterosexual of the year in 2012 by a local gay magazine — the Jewish Community of Stockholm announced this week that it would replace Lazar following the failure of contract renewal talks.

Community officials said they offered Lazar a three-year extension but refused his demand for tenure, citing complaints about his “confrontational” style. Lazar told JTA he will leave in August because he needs “job security.”

What began as mundane negotiations between a colorful rabbi and his employers has escalated into a full-scale media row, with stories in Sweden’s major media and petitions on Lazar’s behalf signed by hundreds of Jews and non-Jews, some of whom believe Lazar’s departure is a result of his liberalism. Community leaders deny this, citing instead his behavior and “unwillingness to listen” — an issue they say is crucial to the consensus-driven model of Stockholm’s centralized Jewish community.

“A rabbi without enemies is not a rabbi,” Lazar told Sweden Radio in an interview Thursday in which he portrayed his falling-out with the community as a Euro-American culture clash.

In an earlier interview, Lazar was less cavalier.

‘There are people for whom I don’t represent their ideal in a rabbi’
“There are people for whom I don’t represent their ideal in a rabbi,” he said. “Some of them have told me, most of them have not. But I can see in people’s reactions and in their eyes.”

A portly man who sports a graying ponytail, Lazar is well versed in controversy. In 2001, shortly before he became rabbi of Tel Aviv’s Tiferet Shalom synagogue, he became the first Israeli clergyman to officiate at a gay wedding. It would be more than a decade before the Conservative movement, which ordained Lazar in 1983, would formally sanction gay unions.

Asked by a reporter whether he still qualified as a Conservative rabbi, Lazar grew testy and began listing his movement credentials before mockingly asking, “Now you tell me, am I?”

Lazar, a Los Angeles native, has limited interest in guidelines.

“Religion for the sake of religion is not interesting,” he once told an interviewer. “I don’t think God cares. God cares that we treat each other in the most loving way possible to create a better world.”

‘God cares that we treat each other in the most loving way possible to create a better world’
Such sentiments struck a chord in Sweden, one of the world’s most secular cultures and one in which some Jews feel it’s “important to show they’re not extremists or fanatics,” according to Stockholm’s Orthodox chief rabbi, Meir Horden, also is an American-Israeli.

Swedish Jews had their first taste of Lazar in 2009 when he delivered a lecture at the annual Limmud Stockholm learning event. Alf Levy, a former community president, recommended hiring Lazar after hearing him speak.

But Levy has since stopped coming to the Great Synagogue because of Lazar’s “arrogance.”

“The weekly Jewish learning sessions, which used to be dialogue based, became a monologue under David,” he said. “When someone mentioned this, David got furious, sneered at him and ignored him.”

While Lazar does not lack for defenders — The David Lazar Unofficial Fanclub, a Facebook group, has 255 members — no one contests that his style is unorthodox. He has invited a gospel choir to perform at Friday night services and made liturgical changes, like replacing the line in the mourner’s prayer to mention “all of humanity” instead of only the “people of Israel.”

What Lazar lacks in diplomatic skills, he makes up for in warmth, openness and availability, says Lopez, who is making a documentary about the rabbi. A recent interview was conducted over a glass of brandy at his study at 1 a.m., at the end of one of Lazar’s frequent 15-hour work days.

At Stockholm’s Pride Park, Lazar casually sat down on the wooden floor of the speaker’s pavilion for a discussion about ‘Archetypical Queers in Torah’
He spent one of those workdays last year at Stockholm’s Pride Park, a gay pride event, where he casually sat down on the wooden floor of the speaker’s pavilion for a discussion about “Archetypical Queers in Torah.” Lazar also led the first official Jewish delegation to Sweden’s gay pride parade. This summer he will officiate at Sweden’s first gay Jewish marriage.

Lazar has integrated music into services in the Stockholm synagogue, sometimes banging on an African drum. Last year he started a sermon to a Christian group by inviting them “to get out of your Swedish bodies and into your souls” and sing along to a hasidic melody.

But sometimes with Lazar, politics eclipse the music. In January, he invited Behrang Miri, a rapper of Iranian descent, to attend a musical Sabbath service. Miri was a supporter of the May 2010 attempt to break Israel’s naval blockade of the Gaza Strip — a clash between a Turkish ship, the Mavi Marmara, and Israeli commandos resulted in nine deaths — and his invitation ruffled some Jewish feathers.

It was emblematic of the way Lazar, with his outspokenness and occasional heedlessness, has run afoul of some Swedish Jews, united in a communal umbrella known as an “einheitsgemeinde,” or unified community. As the community’s only non-Orthodox rabbi, critics say Lazar must be broadly acceptable if he is to effect change in a harmonious way.

‘People here have nowhere else to go’
“People here have nowhere else to go,” said Thomas Bab, the Stockholm Jewish community’s administrative director.

But to his defenders, some of whom have publicly signed petitions urging the board to yield to Lazar’s terms, such outspokenness is necessary in a country where only a fraction of the population regularly attends religious services.

“People were leaving before he came,” said Bernt Hermele, a synagogue caretaker. “We need a person like David for our community to stay relevant.”

(Källa: http://www.timesofisrael.com)

Read Full Post »

Uttalande! David Lazar och Församlingen

”David Lazar är en liberal kraft och engagerad i många frågor som är centrala för våra väljare.

Liberal Judendom uppmanar församlingens ledning och David Lazar att verka för att nya överläggningar kommer till stånd i syfte att uppnå en för båda parter godtagbar överenskommelse.”

Styrelsen

April 18, 2013

Read Full Post »

David Lazar är rabbin i judiska församlingen i Stockholm och har bland annat gjort sig känd för sina alternativa musikgudstjänster och sitt engagemang i HBTQ-frågor. Han har lockat många nya besökare till synagogan, både troende och icke-troende. Förra veckan meddelade judiska församlingen att David Lazar inte kommer erbjudas fast anställning efter tre år som provanställd. Något som har blottat en spricka i judiska församlingen.

 

Klicka på länken för att lyssna på reportaget:

http://sverigesradio.se/sida/artikel.aspx?programid=416&artikel=5508292

Read Full Post »

Alf Levy, who was on the search committee that recruited Lazar, said he has “started going less and less to synagogue on Shabbat because of Lazar’s attitude.” He added, “I can live with many tweaks to religion, but his personality made me very upset: He has constantly sought conflict.”

Klicka på länken för hela storyn i JTA:

http://www.jta.org/news/article/2013/04/17/3124466/stockholm-jewish-community-to-replace-conservative-rabbi-david-lazar

Read Full Post »

Older Posts »